El caballo de batalla del ejercito mexicano por casi cuarenta años fue el tanque ligero M-5 Stuart, que sirvio en grandes numeros a lo largo y ancho del territorio nacional, equipando las brigadas blindadas y algunas de caballeria, si bien obsoleto desde el momento en que arribo al pais, era el arma movil mas poderosa del Ejercito, se uso en la lucha contra la guerrilla en los setentas y para patrullar las grandes extensiones de nuestro pais, aunque su uso era mas bien limitado a pocas maniobras y practicas al año, se le vio en las calles en el 68 y en los desfiles del 16 de septiembre, su vida en el pais fue muy pacifica, siendo retirados poco a poco, en la actualidad hay varios de ellos como monumentos en las diferentes zonas militares del pais.

El M-3 Stuart fue el primer tanque ligero "moderno" en servir en el Ejercito de Estados Unidos, despues de la Primera Guerra Mundial, el Ejercito Norteamericano estaba equipado con el Renault FT-17, un vehiculo ligero, con un cañon de 37 mm; producido como M-1917, sirvio en las brigadas blindadas, por muchos años, no se penso un reemplazo sino hasta 1935, cuando un nuevo vehiculo, el M-2 fue presentado, era un vehiculo claramente inspirado en el Vickers de 6 toneladas, con una carroceria blindada, placas unidas con remaches, suspension lateral de resorte con ruedas de rodamiento superiores y una torreta con giro de 360°, basicamente las ideas que asociamos con todo tanque moderno. En ese momento la filosofia tactica para el uso de tanques en el US Army, era por un vehiculo de acompañamiento de la infanteria, armado con ametralladoras y que tuviese una modesta velocidad, se pedia de el que pudiese allanara las defensas de infanteria normales, cercas de alambre y ametralladoras.

La guerra civil española vino a reescribir las reglas, los L-3 italianos, armados con ametrallladoras de 8 mm fueron barridos por los tanques rusos T-26 armados con cañones de 40 mm, como dice el viejo refran, "cuando veas las barbas de tu vecino cortar...", la produccion de tanques armados solo con ametralladoras se detuvo y se lanzaron nuevas versiones con armamento mas pesado, la primera medida fue poner una torreta con un cañon de 37 mm en el chasis de un M-2, y aumentar su blindaje, sin embargo los cambios tomarian su tiempo, no fue sino hasta mayo de 1940, que los primeros modelos empezaron a salir de la linea de produccion, pero fue precisamente en ese mismo tiempo, que sucedio la invasion de Francia, cuando los norteamericanos vieron a las divisiones Panzer arrasar con el Ejercito Frances, se dieron cuenta de lo obsoleto que estaba su equipo, el blindaje del M-2 podia ser perforado por un arma de 20 mm, y los alemanes estaban empleando cañones de 50 mm, se decidio urgentemente mejorar el M-2, asi nacio el M-3 llamado Stuart en el Ejercito Britanico y apodado "Honey" en el norteamericano, con un mejor motor, mejor suspension y mas blindaje, se conservo el arma de 37 mm, simplemente porque no habia ninguna otra disponible ( y no la habria por un muy buen tiempo ), sin embargo, las viejas ideas no se desechan facilmente, en el pequeño tanque se colocaron troneras para 5 ametralladoras del .30 y una antiaerea de .50, se seguia pensado en el como un tanque de infanteria.

Sea como fuera, lo importante es que se necesitaba lanzar la produccion con toda urgencia, en Mayo de 1940, los Estados Unidos no tenian una sola division blindada, ni ningun tanque pesado, nada de experiencia y los tanques pertenecian a la infanteria, la produccion se lanzo inmediatamente, se dio una orden inicial por la friolera de 3000 vehiculos, el tanque era peculiar en muchos aspectos, en ese momento el mejor motor disponible era el Continental W-670, un motor de aviacion radial y de gasolina, que le daba esa apariencia tan alta al chasis, y que despues seria tan criticada, con o sin fallas, era el unico tanque disponible y los britanicos compraron cientos de ellos, enviandolos urgentemenete al Africa del Norte, donde probaron ser mecanicamente confiables, y es lo mejor que podia decirse de ellos, enfrentados contra las piezas superiores del Afrika Korps, sufrieron graves bajas, el diminuto cañon de 37 mm solo podia perforar los tanques alemanes a bocajarro, mientras que el pobre blindaje frontal no era oponente a una pieza alemana a las distancias normales del combate, siguiendo la filosofia de cantidad sobre calidad, se mantuvo el frente. en cambio en Estados Unidos se crearon inmediatamente tres divisiones blindadas practicamentede la nada, uniendo las viejas unidades de proteccion de la infanteria con la fuerzas de caballeria y dotandolos de un equipo estandarizado, el M-3; a pesar de ello, la situacion del 8° Ejercito britanico era tan desesperada, que en mas de una vez, las nuevas unidades tuvieron que ceder su equipo para reemplazar las perdidas y esperar hasta que la produccion se emparejara.

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La primera gran mejora fue el M-5, una version revisada en base a las experiencias adquiridas y con cierta influencia britanica, el motor fue remplazado por dos motores de camion reforzados, el blindaje fue incrementado y se le dio mas inclinacion al glacis, se habia pensado equiparlo con una pieza de 50 mm, pero no habia aun ninguna disponible y aunque la hubiera, el diseño de una nueva torreta requeriria tiempo, espacio y un equipo de trabajo, ninguno de los cuales estaba disponible, en 1941 se habia tomado la decision de no reemplazar al Honey, sino mas bien crear divisiones Blindadas al estilo Panzer, donde habia escuadrones de carros medios PzKfw IV con cañones de 75 mm y vehiculos ligeros Pzkfw III con cañones de 50 mm, los norteamericanos usarian el M-4 Sherman como tanque medio y el M-5 como tanque ligero en las divisiones blindadas, ademas el M-5 serviria en batallones independientes junto a la infanteria, como fuerzas de reconocimiento, en algunas unidades de caballeria y con los Marines. La idea sonaba algo discutible en 1942, pero era verdaderamente estupida para 1943, enviar un vehiculo ligero con un cañoncito de 37 mm a enfrentarse a tanques con mejor blindaje y piezas de 75 mm era suicida, el US Army lo empleo brevemente en el Norte de Africa y decidio retirarlo del servicio de las divisiones blindadas, que fueron equipadas unicamente con Shermans, los M-5 se dejaron para unidades de reconocimiento y apoyo a la infanteria; en el Pacifico , se emplearon al principio de las operaciones, pero se encontro que su exiguo armamento no podia perforar las casamatas japonesas en las islas y por sus orugas estrechas tendia a hundirse en todas partes, los Marines lo reelegaron a instruccion tan pronto como pudieron y lo reemplazaron con M-4. En cambio la Union Sovietica siguio operando Stuarts en la formaciones blindadas, hasta 1944.

En 1943, el tanque era totalmente obsoleto, y aunque una ultima version con un cañon de 75 mm llamada M-8, aparecio en numeros limitados en 1944, el tanque ya no era util en el campo de batalla europeo, sin embargo se habian producido 25000 de ellos, asi que se les encontro un uso, muchos fueron enviados a la India y a China, donde aun podian ser utiles frente a un Ejercito Imperial Japones que nunca dispuso de buenos tanques, en los Estados Unidos el tanque era usado para adiestramiento, se exporto ampliamente a todo el mundo, durante y despues de la Segunda Guerra Mundial, la Guerra Civil China se peleo casi enteramente en sus orugas, participo en combates entre la India y Pakistan, ademas sirvio en muchos mas paises, era un "tanque" barato y aun los paises mas pobres pudieron comprarlo. Mexico recibio varias decenas de Stuarts de varios modelos, M-5 casi todos, aunque estoy seguro de haber visto un M-3 o posiblemente un M2A3 en el Campo Militar No. 1



CARACTERISTICAS TECNICAS

Para el M3A3
Pais de origen: Estados Unidos



USUARIOS

Estados Unidos, Inglaterra, Commonwealth (Australia, Canada, Nueva Zelanda), Union Sovietica, Mexico, Belgica, Brasil, Chile, China (nacionalista y comunista), Colombia, Cuba, Republica Dominicana, El Salvador, Ecuador, Francia, Grecia, Haiti, India, Indonesia, Italia, Holanda, Nicaragua, Paraguay, Filipinas,. Polonia, Portugal, Turquia, Uruguay, Venezuela y Yugoslavia.



MODELISMO

Este modelo es fabricado por Academy en escala 1/35, aun no consigo ninguno.



GALERIA

EJERCITO MEXICANO

5° Regimiento de Caballeria
Cuautla, Morelos

En Mexico nunca se creo una Division Blindada, los tanques fueron enviados a un par de brigadas blindadas, autonomas, y el grueso fue directo a reequipar las unidades de caballeria convencionales, una sabia decision, ya que el M-3 ya no servia como tanque, pero era util para el reconocimiento y el flanqueo, el Ejercito Mexicano siempre ha sido considerado una fuerza contrainsurgente, no una Fuerza de Combate, para COIN bastaba y sobraba el pequeño Stuart, por lo que sirvio, hasta los noventas, siendo reemplazado por vehiculos Lynx o Hummers.



MULTIMEDIA

Una pequeña coleccion de videos:

Se publicaran mas fotos en la primera actualizacion y expansion del sitio.



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